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职场人际:如何消除偏见?

时间:17-12-01 来源:天津圣安米悦心理咨询

职场人际:如何消除偏见?

 

  尼尔.德格拉斯.泰森(Neil Degrasse Tyson)是一位着名的大众科学传播者,他于1991年在哥伦比亚大学取得天体物理学博士学位。当时全美国的天体物理学家只有4000人,而泰森则是其中的第7位黑人。在一次会议上,泰森讲出了自己从事科研道路中遇到的大挑战:“全社会都有一个固有成见,就是认为我们黑人在学术上的失败是意料之中的,而成功则是运气好!”泰森补充说:“我的一生都在和这些偏见抗争,但这就像是在心中被课了‘情感税’,它消耗了我大量精力,甚至称得上是一种‘智力阉割’,我甚至都不希望这样的事情在我的敌人身上发生!”

  泰森讲出了大实话:社会上确实存在对种族、性别等某一群体的偏见。而这样的偏见会阻碍这些群体的智力表现,而那些自己被人瞧不起的人也会有同样遭遇。在学校里、工作中、运动场上,这些人都害怕自己会如人们预期的那样走向失败。例如,年轻的白人运动员担心自己的运动天赋不如黑人;高数课堂中的女生会担心自己的成绩不如男生。这种焦虑——也就是泰森说的“情感税”——即被称为“成见威胁”(stereotype threat)。有大量研究已经证明成见威胁会影响人的智力水平,越担心失败,越无法摆脱失败的阴影。有时甚至让人陷入恶性循环:表现越差,越担心失败;越担心失败,表现又越差。

 

  近几年,心理学家对理解成见威胁为何以及如何对个人产生影响,以及重要的如何防止成见威胁的研究取得了更大突破。尽管成见威胁的存在是被广泛认可的,但有研究怀疑实验室的研究并不能反映真实世界的情况;他们同时认为成见威胁只是造成不同群体表现差距的众多原因之一。然而成见威胁也是易于改变的。研究人员在学校里进行的研究中,通过简单的心理干预手段——例如要求学生在一个小时内完成的提高自信写作练习——可以产生持久而显着的效果,减少不同群体学生的表现差距,并在课堂和学生的心里消除成见威胁的影响。有些教育家已经开始研究如何将这些心理干预手段在全美国范围内推广。

 

  辨别成见威胁

 

  两位心理学家,斯坦福大学的克劳德.斯蒂尔(Claude Steele)和当时也在斯坦福的约书亚.阿朗森(Joshua Aronson)在1995年共同提出了“成见威胁”的概念。当时的情况和现在类似,美国的黑人学生成绩比其他种族的学生差,而且在各个阶段的辍学率也比其他学生高。对此的各种解释中,就有人持有“这是因为黑人天生智商就比其他人种低”这种错误的观点。斯蒂尔和阿朗森当然不赞同这一说法,他们认为,成见威胁的存在是造成黑人学生成绩较差的主要原因。

 

  他们当时还做了一个现在看来很平常的实验。他们请来100名大学生,给这些学生做一份难度很高的卷子。如果他们事前告诉学生们这个卷子并不会用来评估他们的能力,结果SAT成绩相似的黑人学生和白人学生考的分数是差不多的;而如果斯蒂尔和阿朗森事前告诉学生们这个考试会用来做智力评估,结果则显示黑人学生的成绩出现了下降,而白人学生则没有受到影响。甚至在考试前仅仅是让学生们在试卷上填下自己的种族都会产生类似的效果。

 

  在当时这是一项突破性的研究。斯蒂尔和阿朗森揭示出标准化考试远非“标准化”。当这些考试哪怕稍微表现出一点对某些群体的“特殊关照“,就会给部分学生身上施加成见威胁,这都会在不知不觉中影响他们的表现。阿朗森表示:“我们的研究初遭到了很多质疑,不过随着时间的流逝,这些质疑都慢慢消失了。”阿朗森还补充道,“在刚开始,我们自己都不相信成见威胁会有这么大的影响。我当时想:真该有人把我们的研究重做一遍!”

 

  目前,已有大量的研究重复了斯蒂尔和阿朗森的实验,并且找到了成见威胁在各个群体都存在的证据。它影响贫困学生的学习成绩,也影响男性的社会敏感性。白人学生和亚裔学生比学习,和黑人学生比体育时都受到影响。很多研究发现,那些成绩越好的学生,受成见威胁的影响越大。那些为了成功付出更多努力的人却也往往更容易受他人负面看法的影响,导致发挥失常。成见威胁给人带来的痛苦简直是具有讽刺性的。

 

  但在真实世界中,成见威胁的影响范围到底有多广仍不清楚,这主要是因为对成见威胁的研究也遇到了与其他社会心理学研究相同的难题。很多研究成果都是根据对小范围内学生的实验得到的,这些研究样本太小,在统计学上存在不确定性。另外并非所有的实验都得出“成见威胁对人会产生严重负面影响”的结论。有些批评家也指出,实验室的研究并不能完全反映现实世界的情况。

 

  大学(University of Minnesota)的保罗.萨克特(Paul Sackett)认为,实验室之外的现实世界中,成见威胁并不十分常见,而且也更容易克服。去年,当时还在英格兰利兹大学(University of Leeds)的吉斯波特.斯托耶特(Gijsbert Stoet)和密苏里-哥伦比亚大学(University of Missouri-Colombia)的大卫.C.盖里(David C. Geary)对每个探索成见威胁对女性数学考试成绩影响的研究都进行了重新评审。他们发现在所有的20个实验中,只有11个实验能确切得出女性表现比男性差的结论。盖里并不急于否定成见威胁的存在,只是他认为成见威胁在实际中对人的影响并不像有时在实验室中那么大。

 

  密歇根州立大学(Michigan State University)的安.玛丽.瑞安(Ann Marie Ryan)找到了研究和实际中存在差异的几条原因。2008年,她和当时还在加州大学长滩分校(California State University, Long Beach)的汉娜.阮(Hanna-Hanh Nguyen)对比了76项针对高中生和本科生成见威胁的研究。她们发现,在实验室里,研究人员只有在一些特定情况下才能在学生身上发现成见威胁的存在,例如当考试题目特别难时,或者在那些对自身群体归属意识极为强烈的学生身上才会发生。

 

  过去10年,心理学家的研究已经从证明成见威胁的存在转移到理解成见威胁的运作机制上。研究人员发现对不同群体的个人来说,成见威胁的作用方式都是一样的。首先使人感到焦虑;然后感觉做事的动力减少;后降低对自己的期望。基于这些发现,不列颠哥伦比亚大学(University of Britain Columbia)托尼.施玛德(Toni Schmader)提出,成见威胁是由于一些结构性的因素造成的。其中首当其冲的是工作记忆(working memory)——即大脑临时存储控制信息的认知能力的集合。这些认知能力对于大脑来说是有限的资源,而成见威胁会消耗这些资源使之枯竭。一个人可能因为担心他人对自己有偏见并想证明他们是错的而在心理上变得筋疲力尽。

 

  为了验证这个想法,施玛德请来75名志愿者进行一项难度很大的工作记忆测试,测试中志愿者需要一边做解方程数学题,一边记住不停出现的单词表。施玛德告诉部分志愿者,这个测试会对他们的记忆力进行评估,而且男性与女性天生在记忆力上存在差别。结果很明显,那些被事先被灌输偏见的女性在测试中记住的单词更少,而男性则没有出现这个情况。

 

  成见威胁对工作记忆的消耗会给人的成功之路带来阻碍。人们对那些原本是很自然的事情想太多,也会对外界有意无意表达出的可能含歧视意义的信息更敏感。一句模棱两可的话可能被解读为他人对自己的嘲笑,甚至会焦虑地觉得自己注定会失败。思想容易开小差,同时自控力下降。当施玛德在测试期间打断一些女性,问她们脑子里在想什么时,那些受到成见威胁影响的女性的脑子看起来好像脑子飞出了地球。

 

  天津圣安米悦心理咨询中心建议:不管是在生活、学习或者工作中,我们一定要摆好自己的心态,如果发现在自己在陷入一些胡思乱想之中后,我们在自己没办法解决的同时,我们一定要求助专业的心理咨询师的帮助,让您能够快速的走出这个痛苦的恶性循环之中,拥有良好的心态去迎接未来的挑战。

 

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